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나의 초록 스웨터 글 : 엄혜숙 그림 : 권문희 출판사 : 키다리 / 40쪽 발행일 : 2019-02-15

추천그림책

2020 기관 〈한국그림책연감〉 

60년대 이후 산업화 시대 우리네 삶과 생활을 뒤돌아본다.
함께 추억을 나누고, 어른과 어린이가 소통하는 그림책 『이야기별사탕』

시대가 바뀔수록 생활 모습은 달라진다. 지금의 모습과 10년 전의 모습이 다른 것처럼, 아이들의 생활도 달라지고, 부모 세대의 생활도 점점 변화합니다. 각각의 세대는 저마다의 시대와 생활을 경험하였기 때문에 추억하는 바도 다르다. 우리가 아이들에게 ‘옛날 옛날에~, 엄마 아빠가 어렸을 적에~’ 하고 이야기를 하는 대상이나 모습은 우리가 어릴 적 들었던 이야기와 또 많이 다르기 때문에 우리는 흔히 ‘세상이 참 많이 바뀌었습니다, 달라졌다.’고 말하기도 하지요.

우리가 생활하고 있는 현재가 과거가 되어가면서, 현재의 모습들이 모여 역사가 됩니다. 나와 우리 이웃이 살아온 모습을 복원하고, 추억하는 것은 사람들 간의 관계를 잇고, 세대를 있는 잇는 연결고리를 만드는 것입니다. 그리고 개개인마다의 역사를 쓰는 것이 아닐까요? 30대든, 40대든 아니면 더 나가서 5, 60대든 어른들의 어린 시절은 이제 우리 아이들에게 들려 줄 ‘새로운 옛날이야기’가 되었습니다. 그것이 비록 호랑이 담배피던 정말 옛날이야기는 아닐지라도 말입니다.

어른들이 유년의 경험을 이야기하고, 역사의 한 부분으로 기록될 생활사에 대해 아이들과 이야기를 나누는 것도 하나의 소통입니다. 이 소통은 아이들의 성장에 꼭 필요한 부분이기도 합니다. 다음 세대, 또 다음 세대의 모습들을 기록하는 어린이를 위한 책이 필요합니다.

『이야기별사탕』은 60년대 이후 산업화 시대의 우리네 생활모습을 배경으로, 나와 가족, 우리 이웃의 삶과 이야기를 담은 부모와 함께 읽고 소통하는 생활문화 그림책입니다. 『이야기별사탕』에서는 내가 살던 우리 동네 골목, 각각의 집에서 있었던, 또는 있었을 법한 이야기를 통해 이웃의 모습을 돌아보고 추억을 기록하고자 합니다.

출판사 리뷰

누구에게나 하나쯤 갖고 있던 손뜨개 스웨터의 추억

뜨개질 전성시대

2019년 현재, 뜨개질은 무엇일까? 서점에 가면 뜨개질 관련된 책이 꽤 많다. 이 책들은 대개 취미생활 코너에 자리 잡고 있다. 그렇다. 오늘날 뜨개질은 취미생활의 하나이다. 그렇다면 3~40년 전에도 그랬을까?

물론 아니다. 한국전쟁을 겪고 난 후 외화를 벌기 위한 여러 가지 수단 중에 손뜨개 의류도 등장한다. 그 당시 우리에게는 산업기술과 시설, 자원이 부족했기 때문이다. 주된 수출품은 수산물, 광물 등 1차 산업과 손으로 직접 만드는 수공업에 의존했다.

전통적으로 우리 민족은 손재주가 있었다고 하는데, 뜨개질 역시 그 유전자에서 시작된 것은 아닌가 싶다. 때마침 서구 선진국에서는 털실 제품이 유행했고 손뜨개 스웨터 등은 인기가 높았다. 수출 이야기가 아니어도 손뜨개는 가족들의 의류 생활에 있어서 중요한 몫을 차지했다. 지금처럼 옷이 흔하지 않았고, 겨울철 추위를 거뜬히 막아주는 품질 좋은 방한복이 흔치 않았다. 그러니 두꺼운 털실로 직접 뜬 스웨터, 장갑, 목도리는 겨울철 필수 의류가 되었을 것이다.

그렇다고 털실이 풍족하여 다들 손뜨개 의류들을 이것저것 갖추었던 것은 아니다. 아빠의 커다란 스웨터를 하나 짜려면 꽤 여러 타래의 털실이 필요했을 것이다. 그렇게 뜬 스웨터가 해가 가면서 늘어지고 또는 헤어지면 그걸 풀어서 실을 되살려 여러 가지 손뜨개 품목을 만드는 것은 엄마들에게는 예삿일이었다.

손뜨개의 추억을 되살려주는 『나의 초록 스웨터』는 엄혜숙 작가의 어릴 적 경험을 바탕으로 이야기의 얼개가 짜여졌다. 실제로 작가에게는 아끼던 초록 스웨터가 있었단다. 지금은 없어져 찾을 수 없고 친구들과 함께 찍은 사진 속에서만 존재한다. 그림을 그린 권문희는 국민학교 입학식에 깁스를 하고 갔던 특별한 어릴 적 기억을 떠올리며 그때 감정을 그림으로 되살렸다. 입학을 앞둔 설렘과 손뜨개 스웨터의 따뜻한 추억이 그림으로 참 잘 녹아 있어 푸근하다. 두 작가의 글과 그림이 뜨개질 전성시대로 우리를 안내하여 행복하고 포근한 한때를 즐기게 해준다.

손으로 뜬 스웨터는 사랑의 스웨터

s나의 초록 스웨터는』는 국민학교 입학을 앞둔 혜진이의 겨울나기 이야기이다. 국민학교란 호칭은 지금은 사용되지 않지만 90년대 후반이 되어서야 지금의 초등학교로 바뀌었다.

눈이 펑펑 내리고 추운 겨울은 온통 아이들 세상이었다. 학교 입학 전에 1학년 공부를 마치기 위해 겨우내 학원을 다니던 아이들이 있었을까? 있었다면 매우 드문 경우였으리라. 아이들은 추우면 추운 대로 눈이 오면 눈이 오는 대로 겨울놀이, 눈 놀이로 겨울을 보냈다. 1980년대까지만 해도 겨울철 난방으로 연탄을 사용하는 가정이 많았고, 안방에 커다란 무쇠 난로가 자리 잡고 있던 것은 귀한 풍경이 아니었다. 난로 옆에서 아이들의 겨울옷을 손뜨개로 뜨던 엄마의 모습도 정겹고 친숙한 풍경이다.

지금이야 손뜨개질이 취미 생활 중 하나지만, 70~80년대의 손뜨개는 의생활에서 빼놓을 수 없는 것이었다. 없이 살던 50~600년대를 지나 70년대 후반에 이르러서는 훨씬 풍족해서 의류품이 품질도 좋아지고 그렇게 귀하지 않은 세상이 되었다. 하지만 그래도 누구에게나 엄마가 할머니가, 누나가 직접 손으로 떠 준 스웨터며, 벙어리 장갑, 털목도리, 등 따신 조끼 하나 갖고 있지 않은 사람은 없었을 것이다. 그야말로 뜨개질의 전성시대라 명명하기에 부족함이 없다.

아빠의 늘어진 스웨터를 풀어 물이 끓는 주전자를 이용해 실을 재생시켜 복수의 여러 의류를 만들어내던 엄마들의 솜씨는 가히 요술손이라 하지 않을 수 없었다. 혜진이의 국민학교 입학 코스튬이 된 초록 스웨터 역시 엄마의 요술손에서 탄생한다.

3월 2일 입학식을 한 달 남짓 남겨둔 어느 날 혜진이의 입학통지서가 날아오고 그날부터 본격적인 입학준비가 시작된다. 물건 흔한 지금에 비춰보면 별것 아닌 학용품 장만하기는 입학을 앞둔 아이들에게는 정말 커다란 선물 같은 것이었으며 설렘과 기대 또는 불안이 교차하는 즐거움이었다. 대부분의 아이들은 학교에 들어가서야 한글을 배우던 시절이었다. 그래서 입학 전에 자기 이름과 가족들 이름 석 자를 연습하는 것은 마치 통과의례와도 같았다.

하루하루 손꼽아 입학 날을 기다리는 혜진이 마음은 어땠을까? 눈을 감고 조용히 돌이켜보면 어른들 누구에게나 그 시절 입학의 추억은 다 있을 것이며 혜진이의 설렘이 무엇인지 어렴풋이 공감이 갈 것이다. 입학식 전날 완성된 엄마가 떠 준 초록 스웨터를 품에 안고 혜진이는 행복한 꿈을 꾸었을 것이다.

입학식 날 아침, 혜진이는 학생이 된다는 기쁨에 가슴 한껏 뿌듯함과 자신감을 품었을 것이다. 그리고 초록 스웨터를 입으며 온몸을 감싸 도는 엄마의 깊은 정성과 사랑을 또한 한껏 느꼈을 것이다.

글작가
엄혜숙
그림작가
권문희
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미디어리뷰 / 독자리뷰

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